¿Por qué subimos de peso?

¿Por qué dos personas que comparten la misma dieta occidental alta en grasas y calorías, una se vuelve obesa y diabética mientras otra mantiene una figura esbelta? Es la pregunta que se ha hecho un equipo de investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Yale (EE.UU.), que ha llegado a la conclusión de que la clave está en ciertas diferencias en el funcionamiento cerebral que se definen antes de nacer.

Según han demostrado Tamas Horvath y su equipo en experimentos con ratones, la causa de que una misma dieta no tenga los mismos efectos en el peso de diferentes sujetos reside en los centros de alimentación de una región del cerebro denominada hipotálamo. Así, en los individuos propensos a la obesidad, las señales neuronales que indican al cerebro que se ha comido suficiente y que ha llegado el momento de quemar calorías es mucho más lenta, pues resulta inhibida por otras células.

En los animales resistentes a la obesidad, por el contrario, las neuronas de la saciedad son muchos más activas y actúan más rápido. “Parece que el cableado del cerebro es determinante en la vulnerabilidad para desarrollar obesidad”, explica Horvath en el último número de larevista Proceedings of the National Academy (PNAS).

Los resultados explicarían también por qué la voluntad personal no determina la obesidad. De hecho, “quienes son vulnerables a la obesidad también desarrollan una inflamación del cerebro, lo que puede justificar por qué tienen más dificultades para perder peso”, concluyen los científicos.

El siguiente paso para Horvath y su equipo será analizar qué factores determinan que se consolide uno u otro funcionamiento cerebral durante el desarrollo embrionario. Y comprobar si, además de la genética, también pueden entrar en juego factores ambientales.

Revista Muy Interesante

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Efemérides del día

1890: USA anuncia la automatización del censo, para ello usará una Hollerith Census Machine.

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1950: Primera transmisión de imágenes por televisión en Venezuela: desde el Hospital de la Cruz Roja hasta el Hotel Ávila.

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1975: BBN presenta Telenet, primera red publica de intercambio de paquetes (versión comercial de ARPANET).

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1988: IBM introdujo el primer software para inteligencia artificial.

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1994: IBM presenta Simon, primer celular touchscreen tipo PDA.

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2012: Ecuador concede asilo a J.Assange, fundador de WikiLeaks.

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Estrenos de la semana

El cine es desde hace mucho tiempo una fuente de convivencia muy agradable y ésta lista es de los estrenos que tendremos este fin de semana.

1-. Cazafantasmas

Director: PaulFeig

Treinta años después de que la película original arrasara en todo el mundo, vuelve Cazafantasmas, totalmente renovada para las nuevas generaciones. El director Paul Feig combina todos los elementos de la lucha paranormal que tanto gustaron en la franquicia original con un reparto de nuevos personajes interpretados por las actrices más divertidas del momento.

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2-. El buen amigo gigante

Productor: Steven Spielberg.

Cuenta la imaginativa historia de una pequeña y del gigante que le muestra las maravillas y los peligros del País de los Gigantes. Si bien es un gigante, el buen amigo gigante no se parece en nada a los demás habitantes de ese país. Con sus más de siete metros, enormes orejas y un sentido del olfato muy agudo, es encantadoramente tonto y más bien solitario. Por su parte, los gigantes como Masangrón y Devoracarnes son el doble de grandes y escalofriantes, y se sabe que han comido humanos en ocasiones, mientras que el buen amigo gigante prefiere comer Pepinasco y beber Burbusit.

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3-. El Comienzo del Tiempo

Productor:  Bernardo Arellano.

Antonio y Bertha son una pareja de ancianos que ronda los noventa. Sus problemas inician cuando les retiran las pensiones debido la crisis social y financiera que vive el país. Ante la necesidad de subsistir solos ya que sus dos hijos no los han visto desde hace varios años, se ven en la dura necesidad de vender sus pertenencias, preparar comida callejera y hasta robar. La vida de los dos ancianos cambia cuando su hijo Jonás y su nieto Paco, ausentes por más de diez años, aparecen inesperadamente.

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4-. Lucha por la libertad

Productor: Gary Ross.

Narra la historia real del granjero sureño Newton Knight y su extraordinaria revuelta armada contra el Ejército Confederado durante la Guerra de Secesión americana. Harto de luchar por los intereses de los más ricos, Knight desertó, se alió con otros pequeños granjeros y con la ayuda de los esclavos locales, lideró un levantamiento que llevó al Condado de Jones en Mississippi a independizarse creando el Estado Libre de Jones. Su matrimonio con una antigua esclava, Rachel, y su posterior construcción de una comunidad interracial, distinguieron a Newton Knight como una luchadora y controvertida figura en el contexto de la Guerra Civil americana.

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5-. Taxi Teherán

Productor: Jafar Panahi.

Un taxi recorre las vibrantes y coloridas calles de Teherán. Pasajeros muy diversos entran en el taxi y expresan abiertamente su opinión mientras charlan con el conductor, que no es otro que el director del film, Jafar Panahi. Su cámara, colocada en el salpicadero del vehículo, captura el espíritu de la sociedad iraní a través de este viaje.

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¿Cuántos tipos de enchufe hay el mundo y en qué se diferencian?

Si alguna vez hay viajado a otro país, habrás pasado por la frustración de no poder conectar tus aparatos, porque el enchufe es completamente diferente a aquel al que estás acostumbrado.

¿Quizás conozcas dos, tres, cuatro tipos diferentes?

Pues son al menos catorce, designados por letras que van de la A a la N.

Es la cifra que cita la Comisión Internacional Electrotécnica (IEC, por sus siglas en inglés).

Entretanto, la Oficina de Comercio Internacional del Departamento de Comercio de Estados Unidos (ITA, por sus siglas en inglés) añade uno más a la lista, para un total de 15.

¿Confundido? “No hay un número definitivo, pero si hablas con algunas personas en la IEC te dirán que son incluso menos”, le explica a BBC Mundo Gabriela Ehrlich, portavoz de la IEC.

La gente casi no viajaba, y los aparatos eléctricos mucho menos. La gente se conectaba a la electricidad con unos tornillos a los postes de alumbrado público.

Gabriela Ehrlich, IEC

Todo lo cual puede darte una medida de lo complicado que es el asunto de la estandarización de la tecnología asociada a la electricidad.

¿Por qué tantos?

Es la siguiente pregunta lógica. Y también una de las pesadillas de la IEC, una institución fundada en 1906 para proveer una plataforma común en la que investigadores e inventores pudieran desarrollar nuevas tecnologías, y que ha estado intentado estandarizar los enchufes y toma corrientes por décadas.

“Cuando comenzamos en 1906, nos enfocamos en las grandes cosas, como la generación de energía, la terminología, etc. Eran los grandes problemas de una tecnología que todavía era muy joven”, dice Ehrlich.

“La gente casi no viajaba, y los aparatos eléctricos mucho menos. La gente se conectaba a la electricidad con unos tornillos a los postes de alumbrado público. Con la popularización de la electricidad, cada país fue ideando su propia solución, poco a poco”.

Cuando en los años 70, los avances en materia de transporte de mercancías hicieron del comercio internacional de productos una propuesta atractiva, el desorden ya era muy difícil de arreglar.

“Algunos países pusieron mucho énfasis en proteger sus mercados”, explica Ehrlich, quien señala que el primer gran enchufe estándar, creado a finales de los años 60, apenas fue adoptado por dos países: Brasil y Sudáfrica.

Guía básica

Así las cosas, esta es nuestra guía básica de los tipos de enchufe que se usan en el mundo, sobre la base de la información listada por la IEC.

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El enchufe del futuro

¿Marca alguna diferencia el tipo de enchufe en términos de eficiencia o seguridad?

Gabriela Ehrlich nos dice que no mucha.

Algunos pueden ofrecer algo más de seguridad, y algunos pueden resultar ser una solución relativamente más eficiente en términos de costos. Pero en términos generales, el resultado es el mismo.

Ahora bien, habrás notado que en la esquina inferior derecha hemos colocado un cable USB junto a la pregunta “¿el enchufe del futuro?”.

Y es que, de acuerdo con Ehrlich, podría existir un mundo con un enchufe unificado.

“La siguiente gran oportunidad cuando haya corriente directa (DC, por sus siglas en inglés, y diferente a la corriente alterna que se adoptó universalmente a finales del siglo XIX) en todo el mundo”.

Y eso significa la adopción de cables y tomacorrientes al estilo de los USB que ya usamos con frecuencia con nuestros aparatos de computación en centros de datos y hogares.

Pero eso es materia de otra historia.

BBC Mundo

Efemérides del día

Día Internacional de los pueblos Indígenas.

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1783. Nace Vicente Guerrero Saldaña, politico, militar y caudillo de la independencia.

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1855. El General Antonio Lopez de Santa Anna renuncia a la Presidencia de la República y abandona el país.

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1999. AMD lanza el procesador Athlon para competir con Intel.

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2001. Activado makeashorterlink.com, fue el primer servicio URL shortener publico.

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La tecnología crea ‘súper atletas’

Una de las promesas de la tecnología es la de potenciar las capacidades del ser humano, para Fernando Platas, medallista olímpico mexicano, este principio es evidente en disciplinas deportivas de alto rendimiento, como es el caso de los clavados en los Juegos Olímpicos.

“Las tecnologías tienen mucho que ver y nuestros atletas hoy en día tienen un mejor nivel porque también tienen mejores entrenadores”, mencionó Platas para Tec Review.

Dispositivos móviles como tablets o smartphones, han sustituido a los grandes aparatos para registrar y diagnosticar el desempeño de los atletas, los materiales en la vestimenta de los competidores han mutado hasta convertirse en su segunda piel y en una posible fuente de energía; y las simulaciones han adoptado formas que permiten que los entrenamientos no consuman la energía de los deportistas.

Fuente: MedioTiempo